“Gingerbread”, decoriamo l’albero di Natale con i biscotti di pan di zenzero

di Manuela Zanni

Ogni luogo  a Natale acquista un fascino particolare se addobbato con un albero  grande, piccolo, vero o finto, con decori scintillanti, variopinti o a tinta unita, preziosi come l’oro o gli swaroski, o  umili come  tappi di bottiglia, pasta, caramelle, cioccolatini, biscotti, solo per citarne alcuni. Di seguito vi proponiamo un modo golosissimo per decorare il vostro albero.

La tradizione dell’albero di Natale

Tra i primi riferimenti storici alla tradizione dell’albero di Natale, la scienza, attraverso l’etnologo Ingeborg Weber-Keller, ha identificato una cronaca di Brema del 1570 che racconta di un albero decorato con mele, noci, datteri e fiori di carta. Ma è la città di Riga, capitale della Lettonia, a proclamarsi sede del primo albero di Natale della storia: nella sua piazza principale si trova una targa scritta in otto lingue, secondo cui il “primo albero di capodanno” fu addobbato nella città nel 1510.L’usanza di avere un albero decorato durante il periodo natalizio si diffuse nel XVII secolo e agli inizi del secolo successivo era già pratica comune in tutte le città della Renania.

Le origini dell’albero di Natale

Per molto tempo la tradizione dell’albero di Natale rimase tipica delle regioni protestanti della Germania e solo nei primi decenni del XIX secolo si diffuse nei paesi cattolici. A Vienna l’albero di Natale apparve ufficialmente nel 1816, per volere della principessa Henrietta von Nassau Weilburg, mentre in Francia fu importato dalla duchessa di Orléans nel 1940. Oggi la tradizione dell’albero di Natale è universalmente accettata anche nel mondo cattolico. Papa Giovanni Paolo II lo introdusse nel suo pontificato facendo allestire, accanto al presepe, un grande albero di Natale proprio in piazza San Pietro.

Gingerbread, i golosi biscotti di pan di zenzero

Per decorare l’ albero di Natale in maniera originale e gustosa, di seguito,  vi proponiamo  la ricetta dei biscotti di pan di zenzero meglio noti come gingerbread tipici dell’Inghilterra, Nord America e paesi del Nord Europa. Il pan di zenzero (gingerbread) è un impasto a base di spezie quali cannella, chiodi di garofano, noce moscata, con spiccata prevalenza di zenzero. Il pan di zenzero viene preparato, in special modo, in concomitanza delle festività  natalizie per confezionare omini, casette e soggetti natalizi in genere. I biscotti di pan di zenzero vengono, infine,  decorati con glassa colorata e tradizionalmente appesi all’albero di Natale.

Gingerbread

Gingerbread

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Biscotti di pan di zenzero
(Gingerbread)

Ingredienti per 30-35 biscotti
350 gr di farina di grano tenero
160 gr di zucchero di canna
150 gr di  burro (margarina)
1 cucchiao di yogurt vegetale
1 pizzico sale
miele 150 gr (o succo d’agave o melassa)
cannella e  noce moscata in polvere
1/4 di cucchiaino zenzero  in polvere
2 cucchiaini rasi chiodi di garofano  in polvere
1/2 cucchiaino bicarbonato
 Per la glassa colorata: coloranti alimentari  a piacere, zucchero a velo 150 gr, acqua 75 cl albumi.

Gingerbread

Gingerbread

In una ciotola capiente  setacciate la farina con lo zucchero,  unite  le spezie e il bicarbonato e in ultimo anche il burro freddo tagliato a tocchetti. Aggiungete anche il miele e azionate a media velocità, fino a ottenere un composto compatto ed omogeneo. Quindi aggiungete lo yogurt  e impastate ancora qualche istante fino a ottenere una palla. Avvolgete l’impasto di pan di zenzero nella pellicola trasparente e ponetelo in frigorifero per circa 2 ore. Trascorso il tempo necessario, stendete l’impasto con un mattarello fino ad ottenere una sfoglia dello spessore di 4 mm. Ricavate delle sagome con dei tagliapasta di diverse forme natalizie oppure a forma di omino, ponete su una teglia coperta con carta forno e praticate un foro in ciascuna in modo da potervi inserire il nastro per appenderli all’albero. A questo punto passateli in forno caldo a 180° per circa 10-12 minuti, fino a che saranno dorati. Nel frattempo, preparate la glassa montando a neve ferma l’albume. e incorporando poco alla volta, sempre sbattendo, lo zucchero a velo.  Suddividete la glassa in tante ciotoline quanti sono i colori che vorrete usare e aggiungete in ognuna un colorante alimentare. Ponetela in una tasca da pasticcere, con la bocchetta liscia e molto stretta, e decorate a piacere i vostri biscotti di pan di zenzero. Quando la glassa si sarà asciugata inserite nei fori i nastri del colore scelto e appendete i biscotti all’albero di Natale.

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